Gunpla Builders Parts HD Review – MS Spike 01 & MS Vernier 01

Bandai released a bunch of option parts set for detailing gunpla kits called “Builders Parts HD“. I’ve just acquired two sets dedicated to Spikes and Thrusters, called “MS Spike 01” and “MS Vernier 01“.

They are high quality plastic parts, with a lot of different possibility of combining, and a thing i really appreciate, they came with many pieces for every kit (any spike and vernier kind come in 4 copies each).

The spikes are subdivided in two parts, a base and the spike itself. All the bases are detailed also on the inside and could be used also withous spikes. One of them have some grooves that can further detailed with mini bolts while the spikes comes in two different heights and a bolt.

The verniers also can be combines, with an inner and outer part and also if  very well detailed, there is still space for more work, if you need a “unique” look on your piece.

I think there’s no more to say and the more interesting thing is to watch at the pics :)

For those who have asked me, i bought mine from friends at Starshop Brescia (

Gunpla Builders Parts HD

Builders Parts HD: MS Spike 01

Builders Parts HD: MS Vernier 01

Simple tool to create scale models rivets.

This is a really simple tool to create rivets onto your scale models. I think the pic is quite explaining, you’ve just to make a V cut on the border of a various size copper tubes, mount them on a handler, use a styrene strip with the same size hole as a guide, and gently turn the tool many times, clockwise and anti-clockwise.

You can clean the obtained rivet with a fine grain sandpaper or with a drop of thin glue, like Tamiya Extra Thin Glue.

Have a good time modeling!

Simple Rivet Tool

Pirates of the Death’s Fangs: Dune Buggy corazzato.

Sto iniziando a pensare anche al lavoro sul dune buggy corazzato in dotazione ai pirati. Il nome provvisorio potrebbe essere Crawler, vediamo se nel frattempo mi uscirà qualcosa di meglio 😀

Per progettarlo ho deciso di utilizzare Blender ( un programma open source di modellazione 3d che negli anni è diventato uno dei miei strumenti di lavoro preferiti. Con l’aggiunta della plugin per la gestione dei papercraft ( sono riuscito a gestire un processo di lavoro che, partendo dal modello 3d, fornisce i tracciati in vettoriale da poter stampare e usare per tagliare il plasticard a mano o ora che ho il Silhouette Cameo farli tagliare al plotter!

Il fatto di usare un programma di modellazione 3d permette anche di ottenere le misure esatte per tagliare le strutture tubolari del frame ed avere un idea chiara delle misure degli accessori che andranno realizzati a mano o con altri sistemi, come le ruote e l’armamento.

Come prima cosa ho fatto un disegno d’insieme con un uomo, un’armatura e una bozza del mezzo, per avere le giuste proporzioni. Una volta importato il disegno in Blender l’ho usato come riferimento per modellare il mezzo.

Pirates of the Death's Fangs Buggy

Come sempre è stato fondamentale reperire su internet il maggior numero di foto possibili di mezzi off road e telai per dune buggies, da usare come riferimento per l’ispirazione e per evitare errori eccessivi (nonostante si tratti di mezzi di fantasia, penso che un minimo di realismo sia corretto).

Dopo aver realizzato un primo modello di massima ho fatto un video per avere un idea generale del mezzo, con e senza carrozzeria:

Scelta l’idea di massima ho iniziato a disegnare il telaio tubolare, visto che poi dovrà anche essere realizzato e oltre al concept ci vuole anche un progetto esecutivo:

Per ora è tutto, il disegno è al vaglio di alcuni amici che mi aiuteranno a limare le ingenuità, poi toccherà alle misure e al taglio dei tubi per realizzare il telaio… tutti i rendering sono stati effettuati usando Freestyle.

Pirates of the Death's Fangs Buggy

Silhouette Cameo: using Robocut under Linux

Hi, as asked i’ve released a branch version of Robocut ( able to cut also from a Graphtec Silhouette Cameo.

silhouette cameo


Compile the sources

To compile the source just use:

make clean

to force a rebuild

Anyway, the modified code is located in the “Plotter.cpp” file:

I’ve just commented out the line 33 and replace the “PRODUCT_ID_SILHOUETTE” variable with the CAMEO code:

The zip file with the modified sources is available for download here: robocut-silhouette-cameo-graphtec

Registration marks

Inside the “examples” folder there is also a registration marks template fully functional (yes, the Silhouette Cameo is able to recognize registration marks also under Robocut, just put the page with the arrow pointing toward the plotter and align the sheet with the top left corner of the cutting mat).

Feel free to download and test, but remember that is provided “as-is” without any warranty (but i’m using it daily, and my Cameo is still not burned out).

Also, any one who wants to merge this with the original sources is welcome.

Home made electro etching.

I etched a pair of steel flask using the same technique used for the models kit (like here:  the salt water electro etching.

This time, instead to put the piece in a tank of water, i soaked a qtip with salt water and connect it to the negative and the flask to the positive.

Using a 12 v/20A DC power supply i etched a flask in less than 10 minutes, using a pair of qtip and changing them regularly.

The other main difference this time is that i’ve not used the toner transfer technique ( to fix the design but instead i cut a pair of vinyl masks using my (beloved) Graphtec Cameo Silhouette cutting plotter.

Now i want to try the vinyl mask also for etching some plates using the salt water tank.

A fast and easy way to obtain a cute custom object.

Electro etching flask.


The electro etch process complete, from the cut of the vinyl mask to the end. You can see the alligator clips linkedt to the flask and the qtip and the little jar with the salt water to dip the qtip.


Elettro etching Death's Fangs Flask


Another design with a font variation:

Electro etching flask.

I build things…